2019/10/22
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精工故事

STORY

石英革命

Quartz Revolution


1959年SEIKO贈與日本廣播電台的第一台石英鐘

石英時計指的是利用了水晶的「壓電效果」作為時間標準源的時計。水晶的切片只要一通電便會以肉眼看不見的高速規律地振動,這就是所謂的「壓電效果」。而利用將振動歸納出正確的一秒來計時的就是石英時計。1880年由Pierre Curie發現的「壓電效果」,在第一次世界大戰應用於超音波通信之後,1927年由美國的A.W.Marison嘗試應用在時計上,然而當時的成品非常巨大,並沒有實用價值。之後由SEIKO開發的石英時計於1959年送給了日本的廣播電台,這台真空管式的時計仍然非常巨大,高2.1公、寬1.3公尺,就像個大櫃子一樣。

1962年,為了提供日本的海運公司測定船體位置所需的精確的時計,SEIKO的船舶用航海天文台石英時計應運而生。它的大小約45平方公分,重量約30公斤,跳躍式地實現了小型輕量化。

1964年SEIKO擔任了在東京舉行的國際性運動會的官方計時,此舉加速了石英時計的小型化。1963年開始研發長距離競速計時的時計,「Christal Chronometer QC-951」長20公分、寬16公分、高7公分,重量約3公斤重。此款時計當時售價125,000元日幣。

在研發可隨身攜帶的腕錶之際,為了實現耐衝擊、高精準的理想,SEIKO率先研發石英式電子錶,難度之高足以讓包括歐美的知名錶廠皆裹足不前。SEIKO最後以自製的水晶振動子成功地做到了小型化,其特徵「一秒一跳的秒針」更得以實現節能省電的理想。

在1969年12月25日,這只全世界限量100只、最初的石英錶「Quartz Astron」,以從未聽聞的450,000元日幣的價格發售,這價格在當時足以購買中型房車。SEIKO之後也大方地公開了為了石英錶的開發而取得專利的技術,讓許多錶廠利用SEIKO的技術推出石英錶商品,使得石英錶開始在世界上普及。

時至今日,SEIKO仍持續利用所有累積的技術讓超越石英錶的石英錶得以不斷誕生的,朝著最理想的腕錶樣貌前進。

第一支石英錶-Quartz Astron

Quartz Astron 機芯

多年來SEIKO致力於在石英錶中加入太陽能技術,讓消費者使用電池的機率大大減少,以落實訴求環保的目的。新一代SEIKO太陽能石英錶可以接收各種光線來產生動力,高效能的蓄電系統讓腕錶在動力飽和的狀態下可持續運作長達十個月,不需要再次充電,也不需要更換任何電池,這項光亮的綠能技術也讓SEIKO為地球多盡一份心意!

SEIKO對於產品以及環境的堅持,一向是全球鐘錶產業環保的先驅,自西元1993年起,SEIKO便已全面停用含氟溫室氣體(CFC gas) 的各種製造設備,西元2000年初,在製程上即完全符合歐盟在鎳、包裝物及有害廢棄物等方面相關的環保規範。當SEIKO在西元2006年開始減少焊接石英錶電路板過程中產生的微量鉛含量時,許多歐洲名錶廠都尚未達到此標準。西元2008年SEIKO更率先設置了環保標準,成為全球第一間提供無汞電池的企業,自此以後SEIKO所生產的每一只石英手錶,內部電池也都採用無汞電池。

SEIKO無汞電池